Maine -arrangementet

om vinteren var millinocket -brylluppet dybest set blevet stenografi for en coro navirus -overspredningsbegivenhedshistorier om covid19, der kørte i lokale aviser, undertiden blev ledsaget af et foto af campingpladsens store elghyttehytter af ingen anden grund end at alle forbandt den ene med Andet

Om vinteren var Millinocket -brylluppet dybest set blevet stenografi for en coronavirus -superspreder -begivenhed. Historier om COVID-19, der kørte i lokale aviser, blev undertiden ledsaget af et foto af Big Moose Inn Cabins & Campground uden anden grund end at alle forbandt det ene med det andet.

Keirnan Monaghan og Theo Vamvounakis

Det første, folk i Millinocket gerne vil have, at du ved om det såkaldte Millinocket-bryllup-en coronavirus-superspreder-begivenhed i landdistrikterne Maine i august sidste år-var, at det ikke engang skete i Millinocket. En del af det skete i East Millinocket, en by, der blinker og du vil savne det på omkring 1.700, der kalder sig The Town That Paper Made, og en del af det skete på den nu lige så berygtede Big Moose Inn Cabins & Campground, mere end 20 minutter væk, ved bredden af ​​Lake Millinocket og Ambajejus Lake, ved kanten af ​​Katahdin -vildmarken. Millinocket i sig selv er bare ved at smage mellem de to, men godt 10 minutter eller derfra væk fra hver.

De fleste mennesker i Millinocket havde absolut intet at gøre med det bryllup, fortalte en mangeårig lokal virksomhedsejer mig med et tungt suk. Bruden blev gift i sin fars kirke i East Millinocket, og det var lige over dumt og tåbeligt for dem at have et bryllup. Det tror næsten alle her. De satte en flok mennesker i fare.



Ifølge en senere rapport fra Centers for Disease Control and Prevention (CDC) var brylluppet den 7. august i Millinocket -regionen i sidste ende forbundet med infektion af 177 mennesker. Syv af dem døde, hvoraf ingen faktisk deltog i selve arrangementet. Indtil da havde Maine forvitret pandemien bemærkelsesværdigt godt med blandt de laveste COVID-19-transmissionshastigheder i landet. Det havde været sandt selv gennem juli's turistsæson, til statens store lettelse. Maine er den ældste stat demografisk i landet med en befolkning, der er meget sårbar over for coronavirus, men dens økonomi afhænger af penge fra turismen. Hele sommeren havde der været en kollektiv uro blandt lokalbefolkningen - uden at vide, om de skulle være mere bange for, at folk ville komme, eller at de ikke ville. I slutningen af ​​august vidste tilsyneladende alle her om Millinocket -brylluppet, og alt havde ændret sig.

Maines CDC -direktør sagde, at virkningen af ​​brylluppet var som at åbne et kæmpe rør af glitter over staten. Virussen endte overalt.

Ceremonien blev afholdt i Tri Town Baptist Church, som brudens forældre havde hjulpet med at finde over to årtier tidligere. Det er en enkel, sød hvid struktur i den nordlige ende af Main Street nær en Family Dollar, som ser ud til at være byens største aktive kommercielle virksomhed. Kirken blev oprindeligt startet af en præst ved navn Todd Bell, der var ankommet til møllebyen i 1996 efter at have været kaldet til at sprede evangeliet til de nordlige områder. Brudens forældre sluttede sig til hans kirke i begyndelsen, dengang da der blev holdt møder i NAPA Auto Parts -butikken.

Man ved ikke særlig meget om selve brylluppet, for ingen, der gik til det, har talt med medierne. Alle medlemmer af brudens familie, herunder bruden selv, afviste interviewanmodninger, og de fleste har indstillet deres sociale medier til private.

Men en af ​​de tre brudepiger opretholder Twitter- og Instagram -feeds, der har skiftet mellem offentligt og privat: Cherith Bell, pastor Bells datter. I juni lagde hun billeder op fra brudebrusebadet i East Millinocket og bemærkede, at hun og bruden, #BestFriends22YearsAndCounting, fejrede i den samme lille by, hvor deres mødre havde haft et fælles baby shower for dem cirka 22 år tidligere. Cherith lagde også billeder op af brudefesten før vielsen-de er i matchende T-shirts, og de er alle smilende. På et billede har de løftet bruden op og på Cheriths ryg-hendes mund er åben, midt i grin. Cherith skildrede serien den, hvor vi fik hende gift med gnistrende emojis.

Relateret historie

Brudeparret og fem medlemmer af brudgommens familie var fløjet ind fra Californien dagen før brylluppet, torsdag den 6. august. I henhold til bekendtgørelsen fra Maines guvernør modtog alle syv negative testresultater for coronavirus kort efter, at de ankom og behøvede ikke karantæne, ifølge CDC -rapporten. Todd Bell var tjenestemand, og han ankom også den 6. august og flyvede op fra Sanford i det sydlige Maine i et af de private fly, han havde erhvervet i partnerskab med kirken til sit luftfartsministerium Wings With the Word. To dage tidligere, den 4. august, havde Bell talt på et møde, der var vært for New England Baptist Fellowship i Rhode Island, en stat, der på det tidspunkt havde en COVID-19-sagsrate langt højere end Maines. I betragtning af den tid, der var mellem begivenhederne, kunne han ikke have karantæne, da han vendte tilbage, og det vides ikke, om han tog en test (Bell er holdt op med at tale til medierne), men hans senere adfærd tyder på, at det er usandsynligt.

os sundhedsvirus

En del af superspreder -brylluppet skete på den nu berygtede Big Moose Inn Cabins & Campground.

JOSEPH PRECIOUSGetty Images

Efter vielsen gik en fest på 55 til middag på Big Moose Inn. For at komme dertil fra East Millinocket, kører du nordvest ud af byen på Route 157, forbi Katahdin Regional Industrial Park, en Maine Forest Service ranger station og S&S Weapons, en indendørs pistolbane, der erstattede en lokal topløs bar i 2018. For meget af drevet, er der intet andet end træer. Når du kommer til Big Moose, føler du, at du er på kanten af ​​ørkenen, for det er du. North Woods Trading Post ved siden af ​​Big Moose har den sidste gas- og Wi-Fi-service i hundredvis af miles.

Big Moose har været i ejer Laurie Cormiers familie siden 1976. Restauranten på stedet, Fredericka's, er opkaldt efter hendes mor. Cormier afviste en anmodning om interview, som hun har gjort med alle medier siden brylluppet, men hun offentliggjorde en lang udtalelse i slutningen af ​​august: Vores hjerte går til familien, dem, der er ramt af virussen, der var til brylluppet, og dem, der har været påvirket siden da. Der er ingen tvivl om, at denne virus er farlig med omfattende konsekvenser, skrev Cormier. Hun redegjorde for de sikkerhedsforanstaltninger kroen havde taget, og hvorfor personalet var forvirret over nogle af statens retningslinjer, og tilføjede: Vi har givet Maine CDC vores ord, og vi giver vores samfund og gæster det samme ord, som vi vil gøre - og gør det - bedre. Kroens advokat, Paul Brown, sagde, at kroen inden brylluppet arbejdede tæt sammen med brudens mor og designede et siddepladsarrangement, der både ville glæde bryllupsfesten og overholde statens mandater. Gæsterne sad ved borde, der var seks meter fra hinanden. Der var skilte, der mindede folk om at bære masker og øve social distancering, og Big Moose -medarbejdere foretog temperaturkontrol af alle ved indgangen. Ingen var unormale.

Du åbner glitter i Millinocket, og næste ved du, at du finder spor af det på et fængselskompleks i York County.

Men inden for en uge var det klart, at der havde været en ubuden gæst til brylluppet. Den første person til at teste positiv for COVID-19 var en Maine-beboer og bryllupsgæst, der havde feber og hoste dagen efter begivenheden og testede positiv den 13., seks dage efter ceremonien, ifølge CDC-rapporten. Ved den 20. var 30 mennesker, der havde deltaget, arbejdet eller på anden måde været til stede på bryllupsstedet, positive for virussen - cirka halvdelen af ​​deltagerne.

Maines CDC -direktør, Nirav Shah, MD, sagde senere på et pressemøde, at bryllupets effekt var som at åbne et kæmpe rør af glitter over staten. Virussen endte overalt. Tre dage efter brylluppet gik en gæst, der arbejdede på et områdeskolesystem, til et personligt skolemøde, selvom den gæst var begyndt at hoste; to skolemedarbejdere testede efterfølgende positivt inden for få dage og tvang alle områdets skoler til at forsinke deres genåbning med to uger. En anden tilbragte weekenden efter brylluppet derhjemme og smittede en forælder, der smittede et andet barn, som var medarbejder på Maplecrest Rehabiliterings- og Levecenter, et plejefacilitet 100 miles sydvest, i Madison. I sidste ende blev 40 mennesker smittet der: 15 medarbejdere og 25 beboere. Og en anden bryllupsgæst oplevede symptomer cirka en uge senere, men rapporterede stadig at arbejde fra 15. til 19. august til daglige otte timers vagter på to separate korrigeringsfaciliteter i York County Fængsel, cirka 200 miles syd, hvor 82 mennesker blev smittet, heraf 48 indsatte. Du åbner glitter i Millinocket, og næste ting, du ved, at du finder spor af det på et fængselskompleks i York County, sagde Shah i slutningen af ​​august. Det er bare et symbol på, hvor hurtigt, lydløst og effektivt [virussen] kan sprede sig.

os sundhedsvirus

Downtown Millinocket

JOSEPH PRECIOUSGetty Images

Big Moose Inn fik udstedt en overhængende sundhedsfare, og mistede kortvarigt sin licens, efter at en efterfølgende inspektion opdagede, at kroen ikke fulgte COVID-19-reglerne-borde var ikke placeret seks fod fra hinanden på tidspunktet for inspektionen. De havde heller ikke ført en liste over alle, der deltog i brylluppet; kroens advokat fortalte mig, at de ikke havde indset, at de skulle, så længe de havde kontaktoplysninger til arrangøren. Kroen og brudens mor havde et godt arbejdsforhold lige indtil udbruddet, så det blev antaget, at familien ville komme med disse oplysninger, hvis det var nødvendigt, sagde Brown i en e -mail. Efterhånden som udbruddet voksede og pressens opmærksomhed begyndte at fokusere på brylluppet og dets tilhørende begivenheder, nægtede familien at levere en kopi af gæstelisten til enten kroen eller tilsyneladende til Maine CDC.

Relateret historie

Hvad angår de samlede tal, siger Brown, havde Big Moose troet, at det var kompatibelt, siden gruppen blev delt i to separate værelser. Og, tilføjer han, ganske enkelt at holde antallet af mennesker ved et arrangement under 50 betyder ikke, at COVID-19 ikke vil være til stede eller spredes; dette kan kun gøres ved, at folk aktivt tager personlige forholdsregler såsom at bære en maske og opretholde social afstand. Brown ville desuden minde folk om, at middagen efter brylluppet kun var en af ​​tre begivenheder den dag, og at deltagerne i brylluppet og middagen tog den personlige beslutning om ikke at holde maskerne på eller at øve social distancering. Big Moose Inn havde ingen kontrol over disse beslutninger.

CDC arbejdede bagud med sine undersøgelser - kontaktede mennesker, der havde fået positive resultater for at finde ud af, om de havde været til brylluppet eller havde haft kontakt med en, der havde været der. Rapporten bemærkede, at en liste over modtagelsesdeltagere ikke var tilgængelig, og nogle inficerede mennesker kan være blevet savnet. Derfor var infektionshastigheden et konservativt skøn. Det er en advarsel, fortalte Parag Mahale, hovedforfatteren af ​​CDC -rapporten. Det er en opportunistisk virus, og når mennesker kommer sammen, kan handlinger i et fællesskab have en krusningseffekt i hele staten.

Den første død fandt sted den 21. august, præcis to uger efter brylluppet. Theresa Dentremont var 88 år gammel og havde tilbragt det meste af pandemien hulet mere end 20 miles væk i en hytte sammen med sin 97-årige mand, Frank. Hendes død blev fulgt af seks andre, alle på Maplecrest -anlægget. Ikke alle deres navne er blevet offentliggjort offentligt, men vi kender et par af dem: Mary Hughgill var 82 år og elskede snescooter. Helen Lynch var 86 år og levede med Alzheimers. Ingen af ​​de syv, der døde, havde faktisk deltaget i nogen del af brylluppet.

Om vinteren var Millinocket -brylluppet dybest set blevet stenografi for en coronavirus -superspreder -begivenhed.

Den 1. september, hvor antallet stiger i flere amter som følge af brylluppet i Tri Town -kirken, tweetede Cherith Bell, jeg må sige, at selv efter en skør uge som denne, er det værste, der er sket for mig, at Jeg trådte næsten på en slange i går, mens jeg golfede. Hvad angår brudeparret, var de vendt tilbage til Californien. Den 5. september gik de på scenen sammen med omkring 120 umaskerede kandidater fra West Coast Baptist College under en indendørs ceremoni, hvor taleren antydede, at vi lever i farefulde tider. (Tjenestemændene gjorde det klart, at kandidaterne kun måtte fjerne deres masker for at modtage deres eksamensbeviser; de blev gentagne gange mindet om at bevare social afstand og bære masker ellers.) Disse unge mennesker er godt klar over, at de skal ud til en kamp, sagde taleren. De skal ud i en krigsførelse mod djævelen selv - et nik til skolens status som pipeline til baptistministeriet.

Todd Bell syntes i mellemtiden at fortsætte med at holde personlige tjenester på Calvary Baptist, hans hjemmekirke i Sanford, på trods af at sagerne fortsatte med at stige. Han krævede ikke, at deltagerne bar masker, og han fortsatte også med at lade sit kor synge uden dem. Utroligt nok deltog Bell den 17. oktober i et andet bryllup - for sin søn i New Hampshire. Billeder af begivenheden viser dem stillet op med fem brudgomme og fire brudepiger. Alle er maskefrie og grinende, undtagen en mand der er ved siden af: Han ser ud til at være den eneste farveperson på billedet, og han er klædt i en sort knap og bukser med en lyseblå kirurgisk maske over ansigtet. Det ser ud til, at han arbejder på et stativ.

Om vinteren var Millinocket -brylluppet dybest set blevet stenografi for en coronavirus -superspreder -begivenhed. Historier om COVID-19, der kørte i lokale aviser, blev undertiden ledsaget af et foto af Big Moose, af ingen anden grund end at alle forbandt den ene med den anden. Medierne har sagt, at brylluppet var i Millinocket, men det var det ikke, siger Dianne Perrio, der ejer Steel Magnolia’s Nail & Hair, en salon i byen. Jeg ville ikke have haft et bryllup på dette tidspunkt, men de korsfæstede damen, der ejer Big Moose Inn, og jeg har det bare så dårligt, for det er så svært for virksomheder lige nu. Jeg kan ikke engang forestille mig, hvad ejeren har været igennem med alt dette.

Vi blev plakatbarnet for dårlig opførsel. Millinocket blev kastet under bussen

Vi blev plakatbarnet for dårlig opførsel, siger Jim Plourde, en indfødt i Millinocket, der ejer en affaldsfjernelsesvirksomhed og arbejder som deltidsmægler. Jeg føler, at [Big Moose] er blevet smidt under bussen. Og Millinocket blev kastet under bussen. Plourde siger, at forretningerne i byen bremsede betydeligt i ugerne efter brylluppet. Turistsæsonen i Maine er kort til at begynde med, og i Millinocket, langt fra kysten og Acadia National Park, er den endnu kortere. Vores tidsramme er lille, siger Plourde. Vores vinduer er små. Det holdt turistkronerne væk, og når det sker, føler vi det alle sammen. Jeg tror ikke, at det nødvendigvis vil være en varig effekt på byen, men jeg tror, ​​at Big Moose sandsynligvis vil betale en pris i lang tid.

I midten af ​​november, få dage efter at CDC offentliggjorde sin officielle rapport, meddelte en advokat, at han repræsenterede familien til Mary Hughgill (snescooteren) og flere andre familier, der mistede deres kære. Han iværksætter også en undersøgelse af en mulig uagtsomhed mod Big Moose Inn.

Jeg besøgte Big Moose en morgen i midten af ​​november. Det var allerede lukket ned for sæsonen, men der var en grusmand, der rengjorde blade med en løvblæser. Mens vi talte, trak en bil med en ung kvinde på, der var iført en hvid ansigtsmaske og en sweatshirt med hætte, der sagde: Åh hjorte, jeg er gravid! med små rådyr gevirer fastgjort til emhætten. Hun ville ikke give sit navn, men hun sagde, at hun havde arbejdet for Big Moose i syv år og havde fundet ud af, at hun var gravid med sit første barn den 1. august, seks dage før det nu berygtede bryllup. Hun sagde, at hun havde brugt måneder på at foretage telefonopkald og beskeder til kroen, mange af dem dødstrusler, nogle gange op til 20 om dagen. Hun så udmattet ud; hun sagde, at hun var sur. Vi blev bare bombarderet på alle vores sociale medier, fortalte hun mig. Ringer, kalder mig en morder. Men det var ikke os, det var bryllupsfesten. Den eneste gang den dag, de havde masker på, var, da de kom hertil, fordi vi krævede det. Men de kom her for at spise! Nu er vores navn bundet til det for evigt, fordi vi var ligetil og åbne og samarbejdede fra begyndelsen.

Relateret historie

I begyndelsen af ​​sæsonen, siger kvinden, var alle bekymrede. Men hvad skal du gøre? Der var ikke nogen [økonomisk] hjælp, så vi måtte åbne. Og vi alle arbejdere, vi var nødt til at arbejde, for hvis vi ikke gjorde det, fik vi ikke arbejdsløshed længere.

Timothy Kenlan, advokaten, der repræsenterer familien til Mary Hughgill, siger, at hans firma undersøger muligvis også sager mod andre enheder, herunder Maplecrest. Succes, siger han, ville ligne at redde ethvert liv, vi kan. Selvom vi ikke genopretter skader, hvis vi kan redde et liv ved at få virksomheder til at håndhæve forholdsregler .... Vi prøver virkelig bare at sende en besked til folk.

Et par uger senere, den første søndag i december, åbnede Todd Bell sine morgentjenester på Golgata Baptist ved at meddele, at folk fra hele landet ville begynde at ankomme den aften til kirkens årlige Pastor Refresher Conference. Han opfordrede sognebørn og dem, der så hjemme via livestream, også til at komme. Du kommer, hvis du føler, at Gud vil have dig til at være her, sagde han. Og jeg tror, ​​at Herren vil blive glad for det.

Jeg har bedt om dette, og jeg er ikke ved at trække noget tilbage, som jeg har sagt, fortsatte Bell. Og ved du hvorfor? Fordi der er mere maske på, end der nogensinde har været i vores land, og der er mere spredning, end der nogensinde har været i vores land. Vi forsøger at kontrollere noget, som kun Gud kan kontrollere. Han appellerede derefter om tilbud for at hjælpe med at finansiere konferencen. At hoste det ville koste $ 10.000, sagde han. De planlagde at servere frisk Maine -hummer og 80 kilo prime rib.

Fotograferet af Keirnan Monaghan og Theo Vamvounakis ; Visual Editor: Sameet Sharma.