Jeg forsøgte at bruge datingapps til at finde venner

ven sms Everett Collection

Det var ved at blive alvorligt med en af ​​mine Tinder -kampe. Efter en vittig åbner (han, efter at have studeret i Oxford, spurgte, om jeg var britisk, fordi jeg på en eller anden måde kiggede på det) og udvekslede vores job og uddannelsesmæssige baggrund, diskuterede vi vores foretrukne Delaware -stranddestination. Han spurgte mig, om jeg ville hænge ud, og jeg sagde bestemt. 'Men vil bare give dig et overblik,' skrev jeg. 'Jeg var seriøs, da jeg sagde, at jeg bare leder efter venner på min profil. Du er så rar, og jeg vil på ingen måde føre dig videre. Så hvis det er et problem, skal vi nok bare kalde det nu. '

Vi gjorde; han reagerede aldrig. Og han var ikke den eneste, der spøgte mig efter den store afsløring. I løbet af den måned, hvor jeg brugte sociale dating -apps til at finde nye venner, sendte jeg utallige ulykkelige hilsner, tilbød uvurderlige rejsehenstillinger i New York City og gav endda mit nummer til en fyr, der ønskede at diskutere rettigheder til første ændring. Men jeg fik nul venner.

Da jeg startede, troede jeg på, at med millioner af mennesker, der bare søgte efter firma online, ville jeg let finde min nye bestie eller i det mindste en person, der skulle til en platonisk hængning. En ven finder -app syntes trods alt ikke for langt væk med Tinder til katte og andre spin-off matchende tjenester, der debuterer. (Og det er ikke officielt. LykeMe , en app tre Michigan State University -studerende har designet til at matche mennesker baseret på interesser, lanceres i efteråret.) På et personligt plan ville jeg have flere venner. Jeg flyttede til New York for mindre end to år siden og har forsøgt at udvide min cirkel, da jeg bygger rødder i byen. Som en meget udadvendt person tror jeg på, at jo flere mennesker der er, desto sjovere (og rigere) er livet.



Jeg begyndte mit eksperiment i midten af ​​august og downloadede Tinder, Hinge og Coffee Meets Bagel. Jeg kendte appsene på forhånd: Jeg brugte dem i en måned i sommeren 2013, da de var nye og It Thing blandt mine venner, kilden til alle vores krigshistorier. Men jeg endte med at hade dem for dating på grund af deres 'alt eller ingenting' protokol. De rigelige kampe, jeg ville lave, ville enten a) aldrig tale med mig eller b) altid og uophørligt tale med mig og blive ked af det, hvis jeg ikke svarede så hurtigt eller entusiastisk.

Når det er sagt, var jeg overbevist om, at venskab ville være anderledes på apps. Folk ville være køligere, fordi forholdet var mindre. Så jeg udfyldte mine profiler ærligt og lagde mærke til, at jeg hver eneste dag ikke ledte til at 'kun få venner :).' Denne praksis blev vanskeligere på mere informationskrævende apps-jeg reagerede bogstaveligt talt på Coffee Meets Bagels 'Jeg kan lide det, når min date ...' forespørgsel med en 'ikke vil date mig. Jeg leder bare efter venner! :). ' Jeg vidste da, at det var latterligt. Alligevel ville jeg ikke spille tankespil med mine fremtidige besties.

Men Laurie Davis, forfatter til Love @ First Click: Den ultimative guide til online dating og en online dating konsulent, fortalte mig senere, at strategien var forkert: At være direkte var dødens kys. 'Hvis du leder efter venner, ville jeg bare ikke skrive noget om det før i sidste ende, hvis de stiller dig et spørgsmål om det,' sagde hun. Og selv da skulle jeg ikke sige det direkte. 'På OKCupid spørger de dig' du skal sende mig en besked, hvis ... ', og jeg vil sige noget virkelig afslappet der, som:' Du synes, det er sjovt at have en drink. ' Brug ord som 'sjov', som er en indikator på mere for social end noget andet. ' Hun havde ikke meget tro på hele mit venskabsoplæg, virkelig. 'Som en, der er single, ville jeg ikke foreslå [dig] at deltage i et dating -websted, hvis du virkelig ikke er interesseret i at date nogen i det mindste tilfældigt,' sagde hun.

Men jeg ville se, om det var muligt. Jeg troede, at mine profiler 'kun venner' ville være målestokken for dette: De mennesker, der slog direkte på mig efter at have læst dem, ville forstå og acceptere mine vilkår.

Jeg sprang ind og slog mig selv og fandt, til min overraskelse, at mange fyre var seje med min regel. Det var dog ikke let at finde en god vennekamp. Med fototunge, informationslyse profiler havde apps mig frustreret inden for fem minutter. Tinder var den værste af dem: Det eneste, jeg så, var et par gruppeskud (men hvilken fyr er du, Steve?), Ab selfies, og hvis jeg var virkelig heldig, skød der et jakkesæt. Uden andre kriterier strygede jeg lige på fyre, som jeg fandt attraktive og kunne skrive en læsefærdig sætning i deres About Me, den samme metode, som jeg brugte, da jeg forsøgte at date.

Da jeg gik ind, troede jeg, at eksperimentet var begrænset: Fordi det var dating -apps, kunne jeg ikke få adgang til puljen af ​​lige piger, de der mindst sandsynligt ville se mig som et romantisk mål. Det viser sig dog, at apps ikke skabte denne begrænsning: det gjorde vi. På Tinder især: 'Formålet var aldrig kun at date, det var for social opdagelse generelt,' fortalte Rosette Pambakian, vicepræsident for kommunikation for appen. 'Medstifterne ønskede at skabe en virkelig effektiv måde at møde mennesker omkring dig, som du sandsynligvis aldrig ville have mødt før.'

Indstillingen 'vis mig mænd mod kvinder', som appen giver, er 'præcis, hvad den siger,' forklarer Pambakian. 'Vi beder dig ikke om at definere, hvad du er interesseret i.' Alligevel sluttede jeg mig til lige ved at oprette brugerunderteksten. En kvindes profil ville dukke op på min Tinder, og jeg ville bare stirre på den. Jeg kunne ikke stryge til højre, dels på grund af en informationsmangel, dels på grund af den skyldfølelse, jeg følte mig vildledende kvinden på billedet. Jeg forbandt mere med hende: Hun havde nul chance for mig romantisk på grund af min seksuelle orientering, og jeg ville føle mig uetisk vildledende at tale med hende, selvom jeg skrev 'lige' i min profil, og at jeg bare ledte efter venner. Jeg tvivlede også på, efter et stykke tid læste folk virkelig, hvad jeg skrev.

Alligevel fik jeg kampe, der normalt ikke sagde noget eller bare 'Hej'. Dem, der sagde mere, gav nogle mærkelige samtaler. 'Hej! Så hvor ville du tilbringe en søndag eftermiddag i New York? ' var en besked, jeg modtog fra en sød britisk (!) blondine, jeg slog. Jeg var så begejstret, at han talte med mig. Jeg har altid ønsket mig en engelsk ven, dels på grund af accent og kulturelle intriger.

Så fremad som hans besked var (ønskede han at hænge ud med mig allerede ?! Ingen andre var så forfriskende direkte), svarede jeg med Central Park og ventede. Jeg havde haft travlt den dag, men vores ven picnics ved parkens sø kunne ske næste weekend. Jeg forestillede mig allerede at foreslå te og scones ved den nærliggende Alice's Tea Cup, da Brit -drømmebåden en dag senere kom tilbage til mig: 'Tak! Jeg tilbragte hele eftermiddagen der! Jeg rejser bare her i et par dage. ' Jeg skrev et høfligt 'Du er velkommen,' lidt knust.

Det viser sig, ifølge Pambakian, at Tinder ofte bruges som rejseleder. 'Vi får faktisk mange artikler, hvor folk har brugt det til at få anbefalinger, mens de rejser.' På trods af at jeg fandt en ny anvendelse til Tinder, indså jeg, at insta-friendzonering af potentielt interesserede datoer sandsynligvis ikke var den bedste måde at få nye venner på.

Så jeg slettede appsene en uge senere - men ikke før jeg havde det tætteste på succes på dem. En 25-årig advokat i første ændringsforslag matchede med mig på Tinder. Vi begyndte at tale om journalistik og medierettigheder, og jeg regnede med, at det kunne være den, jeg mødtes med. Vi udvekslede numre og blev enige om at snakke om kaffe. Han skrev: 'Jeg når ud, når tingene ordner sig på arbejdet.' Det gjorde han aldrig. Alligevel var han den ene kamp, ​​jeg ikke mindede om, at jeg bare ledte efter venner med. Det, der dræbte det, var vores mangel på entusiasme for hinanden, og i sidste ende er det derfor, en ven finder-app sandsynligvis ikke vil have ben efter college: Folk er bare ikke lige så investerede i venskab som med dating. Hinges grundlægger og administrerende direktør, Justin McLeod, er enig. 'At finde venner online er noget, jeg er sikker på, at nogle mennesker kan have gavn af (især hvis de lige er flyttet til en ny by), men jeg tror ikke, at det nogensinde bliver så stort som dating,' skrev han i en e -post. 'Venskaber smides simpelthen mere regelmæssigt og med mindre pres og eksklusivitet. Folk har en tendens til at få og beholde flere venner, så der er bare ikke det samme hastende. '

Så uden den romantiske motivator lagde vi mindre på - og jeg var skyldig i det. Jeg ville lade samtaler hænge i dagevis simpelthen fordi jeg havde glemt at svare med arbejde og andre ting dukker op. De fyre, jeg talte med, var ikke mine kommende kærester; Jeg følte mig ikke forpligtet til straks at svare bare for at bevise, at jeg var interesseret.

Men den egentlige grund til, at jeg mislykkedes, var, at jeg var fuldstændig uvidende om, hvem der ville være den rigtige kamp for mig. Og det havde jeg god grund til at være.

Mine bedste venner, jeg ville trods alt nok have afvist på en app, fordi de er så forskellige fra mig. Vores relationer blev udløst af personlig kemi, opretholdt ved at lære hinanden at kende over tid. Og på grund af det tror jeg, at jeg bare holder mig til at møde venner - og potentielle datoer - personligt.

Relaterede: De 12 fyre, du møder på Tinder

Relaterede: Vredes datoer: Nej, virkelig, han var en klovn ved navn Taco

Foto: Everett Collection