Jeg hadede Bernie Bros, indtil jeg elskede og mistede en

Jeg forventede ikke, at en dum internetkamp ville ændre mit livs forløb, men i 2016 blev mange af mine forhold revet fra hinanden af ​​en mand: Bernie Sanders.

Politisk var jeg mere liberal end Hillary Clinton, og alligevel ramte måden, folk, især mænd, talte om hende på. Som en kvindelig tegneserie blev jeg ofte holdt en højere standard end mine mandlige jævnaldrende. Min ambition blev betragtet med foragt og min kompetence med skepsis. Jeg identificerede mig med, hvad jeg forestillede mig, at Clintons liv havde været og følte mig tvunget til at forsvare hende.

Til sidst stemte jeg modvilligt på Bernie i et forsøg på at skubbe Hillary til venstre. Alligevel hadede jeg, hvor meget han råbte (ikke en kvinde mere), og jeg hadede hans online -tilhængere. Jeg blev træt af at få at vide, at jeg ikke skulle stemme med min vagina af dudes, der har problemer med deres mødre. Internettet føltes som en slagmark for socialisme kontra feminisme.



To år senere tweetede Jake, en tegneserie, jeg aldrig havde mødt i virkeligheden, en joke om Clinton, som jeg troede var sexistisk. Stadig arret fra 2016, sagde jeg ham fra. Vores argument eskalerede hurtigt, og vi var enige om, at der ikke var nogen grund til nogensinde at kommunikere i fremtiden.

Bernie Bros, mand.

Der var dog en god ting at komme ud af oplevelsen - at lære Raghav at kende, en tankevækkende tegneserie, jeg elskede at tale med på komedieshows. Vi havde lejlighedsvis budt på politik, så det overraskede mig ikke at se ham lide mine tweets skændes med Jake, selvom jeg på det tidspunkt ikke vidste, at de var vært for en politisk podcast sammen.

Da Raghav bad mig om at møde tacos en uge senere, antog jeg, at det var en diplomati på hans medværts vegne. Da han fortalte mig, at han ville kysse mig, lærte jeg, at det var en date. Han var utrolig sød, den smarteste person, jeg nogensinde havde mødt, og ret hurtigt fandt jeg mig i at genopstille primær 2016 i mit soveværelse med min Bernie Bro -kæreste.

Ferie, Smil, Turisme, Sjov, Strand, Hav, Rejser, Tilpasning, Kyst, Fritid,

Kate med Raghav i Isla Mujeres. Parret mødtes på stand-up-komediescenen i New York City og sluttede sig til en fælles passion for politik.

Hilsen af ​​Kate Willett

På trods af at jeg var feminist, tilbragte jeg år i al hemmelighed, at jeg altid skulle nedtone mine meninger og skjule mine styrker for at undgå at skræmme en fyr. Men Raghav var ikke bange for mine talenter og passion; han elskede mig for dem. Vi havde begge hårde barndom, følte os som udstødte i skolen og gjorde fester mærkelige til at tale om politik. Vi lo sammen på komedieshows, kom derefter hjem og lo hårdere om de mest skide ting, der nogensinde er sket for os. Han hadede enhver, der var ond mod mig. Da vi sagde, at jeg elsker dig tre uger inde, mente vi det.

'På trods af at jeg var feminist, tilbragte jeg år i al hemmelighed, at jeg altid skulle nedtone mine meninger og skjule mine styrker for at undgå at skræmme en fyr.'

Så sidste vinter gled Raghav ind i en dyb depression. Han havde haft depression i nogen tid, men klarede det med Lexapro. Selvom Raghavs dagjob ikke gav ham forsikring, fortsatte en tidligere læge med at indkalde hans recept, en løsning han vidste ikke ville vare evigt. Da bivirkningerne af medicinen blev overvældende, gik Raghav af med det, og da hans depression blev forværret, prøvede han selvmedicinering med Zoloft, han fik fra en ven. Det virkede ikke.

Han havde ikke råd til at se en psykiater. Taleterapi var for dyrt, og selvom hans venner og jeg tilbød at hjælpe med omkostningerne, ville han forståeligt nok klare det selv. Mange dage sov Raghav til 17.00; hver dag krypterede jeg og fandt ikke måder at muntre ham op på. Hans depression gjorde ham vred. Vores politiske debatter holdt op med at føle sig flirtende og begyndte at gøre ondt. Vi gik fra hinanden, kom sammen igen og gik fra hinanden igen.

Et af de største argumenter, vi nogensinde har haft, handlede om Medicare for All. Selvom jeg ikke havde forsikring, troede jeg på, at med tweaks til Obamacare kunne vores problemer løses. Men Raghav mente, at ægte Medicare for alle - sundhedspleje, der var gratis ved servicering med alle automatisk tilmeldte - var et liv eller dødsproblem.

Bernie Sanders diskuterer Medicare For All Bill i San Francisco

Bernie Sanders ved et stævne i 2017 i San Francisco.

Justin SullivanGetty Images

Det viste sig, at han havde ret: Seks måneder efter, at vi sagde, at jeg elsker dig, var Raghav død. Jeg fik at vide, at hans død var en ulykke-selvmedicinering gik galt. Da pillerne ikke virkede, drak Raghav i et forsøg på at dæmpe sine uundgåelige smerter. Jeg er overbevist om, at han stadig ville være her, hvis han havde en sundhedsforsikring for at få den pleje, han havde brug for. Ved hans begravelse mødte jeg endelig Jake, Bernie Bro, jeg svor, jeg aldrig ville tale med.

Omkring 45.000 mennesker i USA dør hvert år af ikke har forsikring . Nogle gange er årsagerne indlysende - mangel på insulin eller en kræftsvulst, der går ukontrolleret. Men der er også mere lumske, kumulative omstændigheder, der fører til den samme konklusion. En morgen vågnede Raghav ikke, og han ville aldrig mere.

Efter hans død var jeg gennemsyret af en slags smerte, jeg ikke vidste var mulig - tung, fortærende, knusende. Jeg forstod endelig, hvordan Raghav havde det hele tiden. Jeg kom ind i den sekulære buddhisme, dempede glade par på Instagram. Jeg malede mit værelse grønt og dekoreret og forsøgte at få det til at ligne et sted, jeg en dag kunne have sex igen. Jeg stormede ud på en ven, der foreslog, at Raghav døde på grund af astrologi. Det eneste, der virkelig hjalp, var at prøve bedre at forstå Raghavs politik. Jeg fulgte de journalister, han fulgte på Twitter, og læste hans foretrukne politiske forfattere. Jeg gik tilbage til hans trin for at forstå, hvordan han ville give mening om en tragedie som denne.

Jeg sørgede ikke alene. Raghavs Bernie Bro -venner var trods alt ikke en flok sexister. Nogle var socialistiske feministiske kvinder, nogle var gode fyre. I månederne efter Raghavs død sørgede de for, at jeg spiste og ikke isolerede mig selv. Vi har siden holdt os til kl. 3 om morgenen og arbejdet med vittigheder og talt meget om Bernie Sanders. I weekenden er vi alle sammen, inklusive Jake, på vej til New Hampshire for at dykke for Bernie, den eneste kandidat i 2020, der utvetydigt støtter Medicare for All. Jeg er en af ​​brødrene nu, tror jeg.

'Seks måneder efter, at vi sagde, at jeg elsker dig, var Raghav død.'

Jeg gik for nylig ud til frokost med en ven, jeg plejede at hade på Sanders med i 2016. Hun støtter Joe Biden nu, hvis sundhedsplan ville forlade 10 millioner mennesker uforsikrede. Så godt jeg kunne, forsøgte jeg at overbevise hende om, at enhver anden kandidats plan betyder, at folk vil blive ved med at dø dødsfald, der kan undgås - men jeg tror ikke, hun var overbevist. Jeg forsøgte ikke at blive for sur, for før det slog til for mig, kunne jeg heller ikke helt forstå virkeligheden.

Jeg troede før, at støtte Sanders også på en eller anden måde ville gøre mig mindre feminist. Nu ved jeg, at det ikke kunne være længere fra sandheden-min feminisme skal kæmpe for, at kvinder, der ikke har $ 500 om måneden, skal bruge på sygesikringspræmier, for enlige mødre, der arbejder tre deltidsjob og stadig ikke får enderne til at mødes , for kvinder, der ikke kan forlade et voldeligt ægteskab, fordi hendes forsikring er knyttet til hendes mands job. I 2016 troede jeg, at Bernie prioriterede økonomiske spørgsmål frem for kvinders spørgsmål - nu forstår jeg, at de er forbundet.

I modsætning til Bernie Bro -fortællingen er den voksende progressive bevægelse i dette land multiracial, omfatter alle køn og er fuld af mennesker, der bekymrer sig dybt om at skabe en bedre verden for alle, herunder kommende generationer. Enhver, der fortæller dig andet, er sandsynligvis ikke på din side. Jeg kan endda godt lide, når Sanders råber nu, fordi han råber efter mig. Han råber efter Raghav.