Hans humør ændrede sig og vores ægteskab eksploderede. Så tog han en blodprøve.

Sikkert Chicagos O'Hare Lufthavn har været baggrund for utallige ægtefæller, med sine vanvittigt utilgængelige porte, terminaloverførselsbusser, der uforklarligt stopper med at køre kl. 20:30 og vejr, der går fra rimeligt til grimt på få minutter - alt imens en blød aroma dukker op fra madretterne. Men for min mand og mig var ORD stedet for mere end en stressende rejse -tiff - det så nadiret i vores ægteskab.

Vi var på vej fra L.A. til Paris for at forsøge at nulstille ægteskabet. Det sidste år havde vi ikke forbundet den måde, vi engang havde. Vi justerede stadig til forældreskabet, men det var mere end det. Han lo sjældent mere og virkede fjernt og mentalt udmattet. Til gengæld følte jeg mig afvist, forladt og forarget. Vi havde endnu ikke tilbragt en nat alene siden vores søns fødsel, og vi havde brug for en hurtig løsning.

Min mand havde en konference i nærheden af ​​Triumfbuen - et monument berømt for sejrsmarcher - så vi skrabede hyppige flyvende kilometer sammen, så jeg kunne følge med i et par upraktiske dage. Da vores første fly landede i lufthavnen opkaldt efter Butch O’Hare - en pilot fra anden verdenskrig, der var kendt for at blive skudt ned af venlig ild - fantiserede jeg om pandekager og Sancerre. Selv den lange transatlantiske flyvning til følge appellerede til mig som herlig uafbrudt skærmtid.



Han lo sjældent og virkede fjernt og mentalt udmattet. Jeg følte mig afvist, forladt og ærgerlig.

Vi var hjul nede i Chicago med masser af tid før vores tilslutningsflyvning. Men uden en tilgængelig port sad vi på flyet i timevis. Til sidst fra flyet sprintede vi for at se vores Paris-bundne Dreamliner rulle tilbage fra jetbroen. Der var ikke flere flyvninger til Paris før den næste nat, og vi måtte se virkeligheden i øjnene.

Hånd, finger, gestus, lyserød, arm, led, holde i hånd, interaktion, ben, illustration, Daniel Grizelj

Alle de vrede og vrede, vi forsøgte at kaste til side, eksploderede i en genoplivning af skylden. Vi bebrejdede hinanden for den forpassede flyvning og derefter bebrejdede vi hinanden for at bebrejde hinanden. Han forsvandt ind på badeværelset og dukkede op efter at have bestilt to billetter: en til sig selv, til Paris via JFK næste morgen og en til mig, alene til Los Angeles. Han fløj østpå, og jeg fløj vestpå og satte et kontinent og et hav mellem os.

På mit hjemrejse tænkte jeg på, hvordan min mands personlighed var fordampet i løbet af det sidste år. Nogle nætter havde han knap energi til at tale. Han kæmpede for at huske grundlæggende ting, som folks navne, for ofte for en 36-årig. Han var i en konstant tilstand af mental træthed, og det føltes som om han havde givet op.

Da han vendte tilbage fra Paris, talte vi om tilstanden i vores fagforening. Samtalen gik over i hans og mine mangler og vores egne syndebukke, men vi konkluderede, at det var muligt at reparere ægteskabet. Vi var simpelthen nødt til at arbejde hårdere.

Vi prøvede alt: rådgivning, meditation, melatonin, detox -kost, CBD -olier og skærmforbud.

Vi prøvede ægteskabsrådgivning. Nogle gange trængte det til os, men det krævede også børnepasning og spiste i den knappe tid, vi havde alene sammen. Vi prøvede alt, der tilbydes i wellness -verdenen: meditation, melatonin, detox -kost, CBD -olier og skærmforbud. Vi var villige til at prøve alt, der lovede resultater, men det føltes som at kaste sten i luften, kun for at se hver enkelt uundgåeligt bukke under for tyngdekraften.

Ting føltes mørke. Min mor spurgte, om min mand havde det godt. Selvfølgelig er han det, vil jeg sige. Min fætter kiggede på sit sunkne ansigt og spurgte, om han tabte sig. Nej, jeg ville spøge, mænd ser bare bedre ud med alderen. Hvad skulle jeg sige, hans personlighed ændrede sig, og vores ægteskab imploderer? Om morgenen vågnede jeg ofte op til lyden af ​​ham, der raslede med en flaske Advil. Det var ikke noget problem, sagde han, bare endnu en allergihovedpine. Vi haltede med.

Uden for vores ægteskabelige kurser planlagde jeg forfaldne fysiske for os. Han fortalte mig, at han aldrig havde taget en syg dag i sit liv, det ville være spild af tid, men forpligtet. Så fik vi resultaterne.

En rutinemæssig blodprøve viste så meget calcium i min mands blod, at hans læge antog, at det var en fejl. Efter flere tests blev han diagnosticeret med hyperparatyreoidisme. Enkelt sagt var en af ​​fire riskornstørrelser i nærheden af ​​skjoldbruskkirtlen i nakken blevet overaktiv. Den var vokset til størrelsen af ​​en tyggegummi og tillod et overskud af calcium i hans krop. Hyperparatyreoidisme er sjælden - omkring 100.000 amerikanere diagnosticeres med det årligt, oftest postmenopausale kvinder - og det helbredes let ved kirurgisk fjernelse af den overaktive kirtel.

Min mands endokrinolog anbefalede operation. Han forsikrede hende om, at han havde det godt, men hun forklarede, at hyperparathyroidisme opstår så gradvist, at han måske ikke har indset, hvor dårligt han havde det. Da jeg læste om sygdommen, begyndte jeg at forbinde nogle prikker.

Hans læge sagde, at sygdommen kommer så gradvist, at han måske ikke har indset, hvor dårligt han havde det.

Symptomer på hyperparatyreoidisme kan omfatte hovedpine, knoglebrud og nyresten samt depression, træthed og tvangslidelser. Det Kirurgiske annaler forbinder sygdommen med nedsat evne til at fuldføre daglige opgaver og manglende evne til at interagere socialt. Ifølge Mental sundhedsklinikeren , menes ændringer i calciumniveauer at bremse nervefunktioner og neurotransmissionshastigheder, hvilket kan føre til personlighedsændringer, depression, angst og fjendtlighed. Mærkeligt nok føler mange patienter, ligesom min mand, at de er asymptomatiske inden operationen. Jeg begyndte dog at undre mig.

Mikrofon, Daniel Grizelj

Hjemme fra operationen, med sin syede hals stadig dækket af et bandage, pigede han op og dansede lidt på badeværelset. Jeg blev overrasket. Han begyndte at blende mig igen med et djævelsk vid. Var dette virkeligt? Hans kinder kom tilbage, måske kun fordi han mærkbart smilede. Endelig erkendte vi begge ændringen. Virker jeg anderledes for dig? spurgte han. Jeg frøs. Jeg var bange for at sige det højt. Jeg smilede et smil. Uh, ja?

Han blev overrasket over, hvor meget lettere hans liv var blevet. Han sagde, at han følte det som om, at han havde levet i første gear og drejede så hårdt på hjulene, da alle andre kørte. Han startede samtaler igen og blev ven med forældre på legepladser. Han lavede middage og planlagde en weekend væk. Små ting pludselig virkede betydningsfulde. Latteren kom tilbage. Han havde en energi for livet, der havde ligget i dvale i et år. Havde en kirurg løst vores ægteskabelige problemer ved at skære en kirtel ud af nakken? Det virkede for godt til at være sandt og for sci-fi til at være virkeligt.

'Virker jeg anderledes for dig?' Jeg frøs, bange for at sige det højt. Jeg smilede et smil. 'Uh, ja?'

Da tingene vendte tilbage til det normale, pressede presset på at blive glad til mig. Da der opstod en uenighed om børnepasning eller tidsplaner eller økonomi, fangede jeg mig selv og så ham som et eksemplar og stillede eventuelle ægteskabelige klager stille til mig selv. Enhver potentiel konflikt blev hurtigt afstået, normalt af mig, fordi han var helbredt, så vi var glade, så alt måtte være i orden, for evigt. Men intet ægteskab kan stole på biologi alene. Vi var nødt til at huske og genlæse, at det var normalt for os at have kampe, endda stormfulde blowups.

Det er otte måneder siden operationen, og letheden og latteren mellem os forbliver. Jeg undrer mig stadig over, hvor pænt og ryddeligt det hele har været, hvis det er muligt, at vi begge samledes om den samme fortælling om en blodprøve, der reddede vores ægteskab, og dermed gjorde det sandere, end det faktisk var.

Men det er måske ligegyldigt. Måske har han det bedre nu, og vi fik en gave til at aflaste al skyld, frustration og vrede på en sygdom, som ingen var ansvarlig for. Måske kom terapien og alle de andre bestræbelser sammen på samme tid. Men når jeg får et glimt af hans ar hen over bunden af ​​hans hals, får det mig til at smile med taknemmelighed. Paris ville ikke have været den magiske pille, vi havde brug for. Det tog sved og tårer at nulstille os, men mest en blodprøve.